Francisco Cerúndolo, la mejor raqueta argentina, se ilusiona con su torneo favorito, Wimbledon

(CNN Español) — «El tenis es una combinación perfecta de acción violenta que tiene lugar con un ambiente de total tranquilidad», supo decir Billie Jean King, ganadora de 20 títulos de Wimbledon entre individuales, dobles y mixtos y cuatro Roland Garros.

Francisco Cerúndolo aplica a la perfección la frase de la icónica mujer del tenis. Sus golpes son lacerantes, salen desaparecidos como rayos, su tremendo repertorio quedó demostrado en el ambiente de absoluta elegancia y tranquilidad que es Eastbourne (sur de Inglaterra), donde conquistó este fin de semana —con fascinante aplomo— el primer ATP 250 sobre césped en 28 años para el tenis argentino. Cayó en la final ante el estadounidense Tommy Paul ante parciales de 6-4, 1-6 y 6-4.

El icónico Guillermo Vilas fue el primero en conquistar un torneo sobrio césped. Lo hizo en el Masters 1974 de Melbourne para coronarse luego de manera consecutiva (1978 y 1979) en el Open de Australia, el cual disputaba en el que entonces sobre esta superficie. Javier Frana fue la otra argentina raqueta qu’trepó a lo más alto de un podio en césped, cuando consagró en el ATP de Nottingham en 1995.

«Jamás me imagined ganar un título en césped», dijo Cerúndolo, quien se ubica a sus 24 años en el puesto 19 del ranking, la mejor raqueta argentina del momento en el circuito de la ATP. Este brillante momento del tenista porteño cobra más dimensión si se mira la historia. Otras brillantes raquetas argentinas llegaron a instantes decisivos, pero no pudieron coronarse sobria superficie de hierba. David Nalbandian fue finalista en Wimbledon 2002 y Queen’s 2012. Juan Martín del Potro fue bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y semifinalista en Wimbledon 2013. Por su parte, Guillermo Coria y Guillermo Cañas fueron finalistas del torneo de Hertogenbosch (Países Bajos).

El deporte, religión en su familia, y su amor por la música: «Siempre estoy cantando»

Francisco Cerúndolo nació en Buenos Aires el 13 de agosto de 1988 en el contexto de una familia donde el deporte es liturgia. Su papá, Alejandro, fue tenista profesional en los años 80, y es a quien idolatra Francisco. Juan Manuel, su hermano de 22 años, también es tenista profesional, ganador del ATP 250 de Córdoba 2021. Su hermana Constanza ganó la medalla de oro con las Leonas en Hockey sobre césped en los Juegos Olímpicos de la Juventud 2018.

‘Fran’, tal como lo llama la gran mayoría, se declaró admirador de Roger Federer y David Nalbandian. Dice que encanta ver películas ha cruzado la plataforma de Netflix; su favorito es Gladiador, su serie favorita es Prision Break y su actor favorito es Matt Damon.

Ser cantante es algo que le apasiona. «Siempre estoy cantando», sostiene. Sus artistas favoritos son Bad Bunny y Bob Marley.

Su talento secreto son las matematicas. “Adoro todo lo que tenga que ver con números”, admitió.

Actualmente cursando estudios de administración con docencia en modo online en la Universidad de Palermo. Fran reconoce que le gustan generos como el rock, el pop y que le encanta el reguetón. Ama comer asado, comida clásica de Argentina, y también hamburguesas. Como toda su familia, es fanático de River Plate.

Su estilo de juego

Es dietro y tiene soñado a dos manos. Sus poderosísimos golpes planos y potentes le dan una aceleración a la bola, logrando imponer condiciones ante sus opositores. El aplomo con el que se planta es fantastico. Su gran complexión física, en brazos y anchos de hombros, y talento para administrar el gran repertorio de golpes genera admiración. Arriesga con tiros agresivos Durante todo el juego. Ha tenido altibajos dentro de un mismo partido, que ha ido ajustando, tanto como otro aspecto del juego que ha mejorado: su saque. How to do tenista argentino sits muy cómodo en tierra batida, aunque desempeña bien y cómodo en cualquier superficie. «Hoy en día se puede jugar bien en hierba, no es tan rápido como antes», manifestó.

Francisco Cerundolo (ARG) durante el partido contra Tommy Paul (EE. UU.) el 1 de julio de 2023 en Eastbourne, Inglaterra (Crédito: David Horton – CameraSport vía Getty Images)

Debut y primeros torneos

En 2018 se convierte en profesional. El contratista es Kevin Konfederak. En 2021 participó en las finales del Santiago Open y el Challenger de Concepción, ambos en Chile. Se convirtió en subcampeón del Buenos Aires Open y ganó el ATP Challenger Split Open de Croacia. En 2022 hubo un crecimiento en el juego y en el ranking. Conquistó el torneo ATP 250 de Bastad (Suecia) al derrotar en la final a su compatriota Sebastian Baez. También semifinalista del ATP 500 de Río de Janeiro. Tuvo malas prestaciones en la gira por Europa y de Estados Unidos en superficie de cemento. No obstante, todo cambió en Miami, donde llegó a las semifinales. Cerró el 2022 siendo Hamburgo semifinalista del ATP 500.

Su andar en algunos otros torneos del circuito en 2023

-Abierto de Australia: Para ganar la primera ronda de un Grand Slam, derrotó a Guido Pella y Corentin Moutet antes de caer contra Félix Auger-Aliassime

-Miami Masters 1000: Fue eliminado a manos de Karen Khachanov en cuartos de final

-Roma Masters 1000: Cayó en cuartos ante Casper Ruud

-ATP 250 Lyon: Perdió en la final ante el local Arthur Fils

-Roland Garros: Perdió en cinco sets con Holger Rune en octavos de la final

Ahora llega Wimbledon, su ronda favorita, en el que Djokovic es el máximo favorito

Tras consagrarse en Eastbourne, Cerúndolo pone el ojo en el tercer Grand Slam del año. Sober la hierba londinense su rival para el debut será el portugués Nuno Borges, con quien no registró enfrentamientos anteriores.

En el césped del All England Club el máximo favorito es Novak Djokovic, quien querá extender su reinado. El serbio va por su quinto título consecutivo en Wimbledon, que de lograrlo llegará su octava corona en el césped de Londres. Llegaría a la escalofriante cifra de 24 torneos majors.

Su principal oponente es el español Carlos Alcaraz, flamingo campeón en Queen’s y actual número 1 del mundo.

Debajo hay una élite de tenistas que están al acecho buscando dar el golpe. La constelación de estrellas la conforman raquetas de brillo como Daniil Medvedev (3, en el ranking ATP), Stefanos Tsitsipas (5), Alexander Zverev (21). A ellos se les han sumado jóvenes como Jannik Sinner (8) y Holger Rune (6) que vienen demostrando un repertorio de juego de mucho fuste. También jugaron un papel de juez como Frances Tiafoe (10), Sebastian Korda (25) o Cameron Norrie (13), que sueñan con hacer historia.

A ellos habrá que sumarle a Francisco Cerúndolo, que llega con la moral en alza, tanto como su tenis de altísimo nivel. La ciudad favorita de Fran es Roma, pero querrá que Londres se convierta en un lugar inagotable de su vida, pues su sueño es consagrarse en Wimbledon, el torneo que —reconoce— es el que más le apassiona.