El Tour de Francia se oscurece por preocupaciones de seguridad tras la muerte del ciclista suizo Gino Mäder

(CNN)– El Tour de France es una carrera qu’atrapa al mundo del ciclismo cada año, pero el preludio de la habilidad de 2023, que comienza este sábado, se ha visto identificado por preocupaciones sobre la seguridad que han plantado interrogantes existentes para el deporte.

En junio, el ciclista suizo Gino Mäder falleció a los 26 años tras un accidente en la quinta etapa del Tour de Suiza.

Unos 200 kilómetros después de la salida del coche, Mäder chocó a gran velocidad con el piloto estadounidense Magnus Sheffield, dijeron los organizadores de la carrera tras el incidente. Descendían por el puerto de Albula hacia La Punt, donde finalizaba la etapa.

Mäder cayó tiene un barranco y fue encontrado inmóvil en el agua antes de ser reanimado y transportado al hospital en la ciudad de Chur en ambulancia aérea.

Su muerte pudo haber emotivos homenajes, pero también despertó inquietudes sobre las medidas de seguridad en torno al ciclismo de élite.

Desde la mejora de la tecnología y una dinámica cambiante en el plato, el ciclismo está evolucionando y algunos piden que cambie, y rápido, para garantizar una mayor seguridad para los ciclistas.

Gino Mäder compite en la cuarta etapa del Tour de Suiza 2023. (Crédito: Dario Belingheri/Velo/Getty Images)

Adam Hansen, ciclista que compitió en el Tour de Francia, es el nuevo presidente de Cyclistes Professionnels Associés (CPA), la organización encargada de cuidar los intereses de los ciclistas profesionales.

Hansen le dijo a CNN Sport que, mediáticamente que las bicicletas se vuelven más rápidas, el ciclismo profesional se ha convertido en un “deporte muy peligroso”.

Pero no es solo la velocidad el problema. En cada carrera de bicicletas, gran parte de la carrera se enfoca en lo que sucede en el pelotón, el cuerpo principal de bicicletas, y cómo los ciclistas y los equipos compiten por la posición.

«Probablye hayas escuchado este término en el ciclismo, ‘ya no hay respeto en el pelotón’. Y lo que creo que esto realmente significa que los corredores están siendo más peligrosos en el pelotón», explicó Hansen.

«En los primeros 150 kilómetros de una carrera de 200 kilómetros, los corredores se respect, no se cortan, no pelean por una posición cuando faltan más de 100 kilómetros para llegar a la meta, están más relajados. Y ahora la gente está peleando por cada puesto y se están codeando con otros ciclistas y se están volviendo más peligrosos en ese sentido”.

Hansen tan pronto como los ciclistas no tendrán problemas de motivación en el Tour de este año, pero la muerte de Mäder probablemente estará pensando en algunos competidores en ciertos momentos.

«Sé que cuando habrá descensos rápidos y de alta velocidad, definitivamente habrá algunos ciclistas con, digamos, ese pensamiento en la parte posterior de la cabeza, y estarán un poco más nerviosos y un poco más cautelosos y tal vez tomar menos riesgos».

Tom Pidcock, que corresponsal para el equipo Ineos, dice que la muerte de Mäder podría resultar en un descenso más cuidado de los ciclistas.

“Creo que especialmente para todos los que estuvieron en la carrera [el Tour de Suisse], eso fue bastante duro”, dijo el ciclista británico a los periodistas este miércoles. “Creo que no vi a un solo corredor correr ningún riesgo en las dos últimas etapas después de ese incidente.

«Personalmente, una de las cosas que me impactaron fue que sucedió descendiendo, que es algo que me encanta. Me mostró que pueden ser las consecuencias cuando sale mal. No corro riesgos necesarios, pero pueden pasar cosas cuando bajamos una bajada a 100 km/ h en licra”.

TOUR DE FRANCIA

Hansen liderará el pelotón durante la quinta etapa de la edición 100 del Tour de Francia en 2013. (Crédito: Joel Sagat/AFP/Getty Images)

¿Cómo se podría mejorar la seguridad del Tour?

Hansen dijo que en su papel como presidente de la CPA ha trabajado con ciclistas para ver cómo se podía hacer que el ciclismo fuera potencialmente más seguro.

Desde la señalización unificada entre carreras para ayudar a los ciclistas y las redes de seguridad en los descensos hasta las minucias de que tan cerca se para un comisario frente a un automóvil estacionado, nada está descartado para Hansen antes de entregar sus recomendaciones a la Union Cycliste Internationale (UCI), el organismo rector mundial del ciclismo.

Hay una creciente oleada de defensores de la reducción de redes de seguridad en las esquinas de alta velocidad en un esfuerzo por atrapar a los ciclistas que caen por un precipicio.

“En la rara situación en la que Alguien fue más allá del límite, tener una pequeña cantidad de red podría salvar vidas”, dijo a The Guardian Jonathan Vaughters, gerente del equipo EF Education Easy Post. “La seguridad es un tema muy difícil en el ciclismo. Vi muchas sugerencias de personas sobre limitar la velocidad en los descensos y hacerlo sería más seguro”.

Hansen agregó que educar a un pelotón para que tenga más jóvenes es un factor importante para hacer que el deporte sea más seguro.

«Los ciclistas deben ser conscientes de que el ciclismo es un deporte peligroso. Y creo que a veces se les olvida esto y hay que educarlos bien en esto», explicó. que en el pasado, si miras la edad media del Tour de Francia… [era] bastante viejo, pero hoy tenemos un joven de 20 años en él.

«Entonces, lo que siento es que estás haciendo que estos muchachos súper jóvenes hagan grandes carreras como Dauphine en Suiza y el Giro [‘d’Italia]la vuelta [de Francia].

«Como este año en el Giro, creo que un joven de 19 años lo ha hecho dos veces antes. Y normalmente tendrías 24 años y has hecho 5 años de carreras profesionales antes de hacer una gran vuelta. Así que tal vez mer inexperiencia.

«Estas son cosas que debemos investigar más y definitivamente educar a los ciclistas sobre los peligros y no vale la pena correr riesgos masivos».

CNN se comunica con los organizadores de la carrera del Tour de Francia para preguntarles acerca de las medidas de seguridad adicionales que están implementando, pero no recibieron una respuesta al momento de la publicación.

La estructura del Tour de Francia

El Tour de Francia 2023 será la famosa carrera para celebrar su aniversario 120.

El primer paso, llamado Grand Depart, cubre 182 kilómetros de largo y comienza en Bilbao, España, el país anfitrión de las primeras tres etapas antes de que el Tour viaje a Francia. Desde la década de 1950, El Tour ha comenzado en un país diferente como una forma de permitir que los fanáticos de otras naciones experimenten la carrera.

En total, hay 21 etapas, incluidas ocho etapas planas, ocho etapas de montaña, cuatro etapas montañosas, un contrarreloj individual y dos días de descanso. La carrera finalizará en París en los Campos Elíseos el domingo 23 de julio.

El famoso maillot amarillo entrará en la clasificación general individual, y el maillot verde ganará la clasificación por puntos.

El jersey lunares se introduce al mejor escalador y el jersey blanco al mejor joven.

Tour de Francia

Una mujer pasa junto luce un maillot gigante amarillo de la 110ª edición del Tour de Francia en Bilbao. (Crédito: Marco Bertorello/AFP/Getty Images)

un duelo epico

Jonas Vingaard es el defensor del Tour este año. El ciclista danés se había acercado en los años anteriores a la carrera de 2022, pero finalmente reclamó el amarillo de manera dramática el año pasado y ha seguido luciendo fuerte esta temporada, ganando el Critérium du Dauphiné en junio.

Vingegaard, que corre para el equipo Jumbo–Visma, tendrá que defenderse del defiance de Tadej Pogačar, dos veces ganador del Tour de Francia, si quiere ganar un segundo título.

Pogačar había disfrutado de un brillante comienzo de temporada, pero se rompió la muñeca hace dos meses y solo volvió a las carreras competitivas a principios de este mes.

Si el esloveno se ve algo cerca de su mejor momento, podría ser una fascinante batalla entre Pogačar y Vingaard. El año pasado, los dos se enfrentaron cara a cara con Vingaard y finalmente vencieron a la estrella de los Emiratos Árabes Unidos y es probable que la pareja se enfrente una vez más este año.

Pogačar celebra al cruzar la línea de meta para ganar la 86.ª edición de la carrera masculina ‘La Flèche Wallonne’ el 19 de abril de 2023. (Crédito:::: Goyvaerts/AFP/BELGA/Getty Images)

Por otra parte, el campamento del Tour de Francia de 2019, Egan Bernal, cuenta en su primer evento de Gran Vuelta desde que sufrió graves lesiones en un accidente el año pasado.

El colombiano chocó contra la parte trasera de un autobús y sufrió lesiones en la espalda, las piernas, las rodillas y el pecho, pero ahora formó parte de un equipo Ineos que esperaba pasar a la cima del ciclismo masculino.