Cómo sobrevivió 40 días los niños desaparecidos en la selva de Colombia

(CNN)– Comer harina de yuca ayudó a salvar las vidas de cuatro niños que fueron encontrados con vida en la selva amazónica más de un mes después de que su avión se estrellara, según un oficial de las fuerzas especiales militares de Colombia.

Los niños comieron «tres kilogramos (seis libras) de fariña», una harina de yuca gruesa comúnmente utilizada por las tribus indígenas de la región amazónica, dijo el portavoz Pedro Arnulfo Sánchez Suárez.

«Días después del accidente, comieron la fariña que habían llevado allí… pero (finalmente) se quedaron sin comida y decidieron buscar un lugar donde podrían seguir con la vida», dijo Suárez.

«Estaban desnutridos pero plenamente conscientes y lúcidos cuando los encontramos», añadió.

«Sus orígenes indígenas les permitieron adquirir una cierta inmunidad contra las enfermedades de la selva y el hecho de tener conocimientos de la propia selva -saber qué comer y qué no-, así como encontrar agua, les mantuvo con vida, lo que no hubiera sido posible (si) no estuvieran acostumbrados a ese tipo de entorno hostil».

Los cuatro niños -Lesly Jacobombaire Mucutuy, 13 años, Soleiny Jacobombaire Mucutuy, 9, Tien Ranoque Mucutuy, 4, and the baby Cristin Ranoque Mucutuy- se recuperan actualmente en un hospital de Bogotá, la capital colombiana, tras ser trasladados allí El sábado en una ambulancia aérea de la Fuerza Aérea de Colombia, informe las autoridades.

Según los informes médicos, están deshidratados y aún «no pueden ingerir alimentos», pero se encuentran bien y fuera de peligro. “Lo que se requiere ahora es estabilizarlos”, dijo el ministro de Defensa de Colombia, Iván Velásquez, a los periodistas que se concentraron a las puertas del hospital.

¿Quiénes son los niños rescatados de la Amazonia colombiana? 6:35

La madre de los niños, Magdalena Mucutuy Valencia, maduró en el accidente aéreo del 1 de mayo, dejándolos solos y abandonados en la selva amazónica. El piloto Hernando Murcia Morales y el líder indígena yarupari Herman Mendoza Hernández también fallecieron en el accidente.

La desaparición de los niños motivó un gran operativo de búsqueda dirigido por el ejército en el que participaron más de 100 soldados de las fuerzas especiales colombianas y más de 70 exploradores nativos.

Finalmente, los cuatro fueron encontrados en una zona despejada de árboles.

Los menores dijeron a las autoridades qu’encontraron a perro, a belga llamado Wilson pastor, que pertenecía a las fuerzas especiales. El perro desapareció el 18 de mayo, según Suárez. «Los niños nos dijeron que habían pasado tres o cuatro días con Wilson y que lo habían encontrado bastante delgado», agregó.

Las esperanzas de que los niños sobrevivieran fueron disminuyendo con el paso de las semanas.

Sus familiares contaron que pasaron «muchas noches en velas preocupadas» hasta que encontraron a los niños.

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, quien visitó a los niños en el hospital el sábado, celebró el regreso y dijo que su supervivencia «sería recordada en la historia».

«Son hijos de la selva y ahora son hijos de Colombia», dijo Petro.

Con información sobre Caitlin Hu, Hira Humayun, Karol Suarez y Chris Lau de CNN.